Diez datos sobre la Sordera

La sordera es la pérdida total de la audición en uno o ambos oídos.                                                                                                          

 

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La pérdida de la audición se refiere a la pérdida de la capacidad de oír, bien sea total o parcial. La mayoría de las personas con pérdida moderada a grave de la audición vive en países de ingresos bajos y medios.

 

    1.    En el mundo hay 360 millones de personas con pérdida de audición discapacitante

 

Esto equivale aproximadamente al 5% de la población mundial. De los afectados, 32 millones son niños. La pérdida de audición discapacitante se define como:

-       Adultos (15 o más años): Pérdida auditiva de más de 40 decibelios (dB) en el oído con el que mejor oye;

-       Niños (0 a 14 años): Pérdida auditiva de más de 30 dB en el oído con el que mejor oye.

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    2.    Las infecciones crónicas del oído son una causa principal de pérdida auditiva.

 

La prevalencia mundial de la otitis media crónica o de las infecciones crónicas del oído varía entre el 1 y el 46% en los países desarrollados y los países en desarrollo.

 

    3.    El ruido es una importante causa  evitable de pérdida auditiva.

La pérdida de audición por la exposición al ruido en el trabajo es actualmente el riesgo profesional objeto de más indemnizaciones.

 

    4.    Los medicamentos ototóxicos pueden causar pérdida de audición.

Algunos medicamentos utilizados comúnmente, tales como los aminoglucósidos y los antipalúdicos, pueden causar una pérdida irreversible de la audición. Esto se puede prevenir mediante el uso racional de los medicamentos y la sensibilización del personal sanitario respecto de los riesgos que entrañan.

 

    5.    Hasta 5 de cada 1000 niños nacen con pérdida de audición discapacitante o la sufren en la primera infancia.

La detección y el tratamiento precoces son importantes para prestar a los lactantes y niños pqueños sordos y con trastornos de la audición el apoyo adecuado para gozar de igualdad de oportunidades en la sociedad.

 

    6.    Casi una de cada tres personas mayores de 65 años padecen pérdida de la audición.

Si no se trata, la pérdida auditiva afecta a la comunicación y puede agravar el aislamiento social, la ansiedad, la depresión y el declive cognitivo. La pérdida de la audición debida a la edad se puede tratar eficazmente con adversos medios, especialmente audífonos.

 

    7.    Cerca del 20% de las personas que padecen pérdida de audición pueden mejorarla con dispositivos tales como los audífonos y los implantes cocleares.

Se calcula que hasta 56 millones de personas podrían mejorar su audición gracias a estos dispositivos. Sin embargo, la producción actual de audífonos, por ejemplo, satisface menos del 10% de las necesidades mundiales y del 3% de los países en desarrollo.

    8.    El lenguaje de los signos facilita la comunicación con las personas sordas

Las personas sordas y sordo-ciegas suelen utilizar lenguajes de signos. Estos lenguajes difieren de una cultura a otra, pero son verdaderos idiomas con gramáticas y vocabularios propios.

 

    9.    El 50% de las pérdidas de audición es prevenible con medidas de salud pública.

Estas medidas son: inmunización, Hábitos saludables para cuidar el oído y la audición y un tratamiento eficaz de los trastornos agudos y crónicos del oído.

 

   10.   La sensibilización es esencial para el cuidado eficaz del oído y la audición.

Es preciso fortalecer la sensibilización entre las comunidades, profesionales del sector sanitario, las instancias normativas y los asociados internacionales.

 

Fuente: Organización Mundial de la Salud.